Skier skiing downhill in high mountains
Af
Lasse Karner

Økonomi i vækst: Sydkoreansk OL-optimisme

Med flotte økonomiske nøgletal og tegn på optøning i forholdet til den utilregnelige nabo i nord, er der grund til optimisme i Sydkorea. 

Læs mere om:
Asien

Den 9. februar 2018 er en dato, der i årevis er blevet talt ned til i Sydkorea. Det er dagen, hvor atleter fra flere end 90 nationer marcherer ind på et nybygget olympiske stadium og dermed markerer starten på vinter-OL i Pyeongchang. I to uger dyster de om den højeste sportslige anerkendelse i 15 discipliner, der tæller alt fra snowboarding til skihop. Det er ikke første gang, at Sydkorea har æren af at afholde De Olympiske Lege. Sidst var ved sommer-OL i 1988.

Et helt andet land

Det er på mange måder et helt andet land, der denne gang er vært. På stort set alle parametre har Sydkorea foretaget udviklingsmæssige kvantespring fremad. Økonomisk, teknologisk, socialt og kulturelt er det svært at finde ligheder mellem Sydkorea anno 1988 og 2018. Og det er netop, hvad den sydkoreanske regering håber at vise omverdenen – et ultramoderne, demokratisk samfund med nogle af klodens største virksomheder og en højtuddannet befolkning.

I det hele taget har sydkoreanerne mange grunde til at være optimistiske, her kort før starten på den 23. udgave af vinterlegene. Økonomien er stærk med en BNP-vækst på over tre procent, hvilket forventes at fortsætte året ud. Eksporten overraskede sidste år med en stigning på 18 procent, og forholdet til Kina, der er Sydkoreas suverænt vigtigste handelspartner, blev forbedret efter en længere bilateral krise. Samtidig har roen lagt sig efter et turbulent år sidste år, hvor landets præsident blev afsat efter indblanding i en korruptionsskandale, der også fællede adskillige erhvervsbosser. Endelig har de forestående lege været en kærkommen anledning til at lægge en dæmper på fjendtlighederne på den koreanske halvø.

Arvefjenden i nord har ellers længe eskaleret den militaristiske retorik og fortsat med at udvikle missilsystemer og foretage atomprøvesprængninger – til stor frustration i Sydkorea. Overraskende var det derfor, at den nordkoreanske leder, Kim Jong-un, benyttede sin nytårstale til at opfordre til olympisk forsoning. Resultatet blev de første direkte forhandlinger i over to år og en beslutning om at lade alle koreanske atleter deltage under fælles flag ved åbningsceremonien i Pyeongchang. Selvom de olympiske forhandlinger ikke fjerner den nordkoreanske atomtrussel, er de set fra Seoul et skridt i den rigtige retning.

 

Fakta om Sydkorea

• Officielt navn: Republikken Korea
• Befolkning: 51 millioner
• Hovedstad: Seoul
• Areal: 99.678 km2
• BNP per indbygger: 27.633 USD

 Møntfod: Won
• Største eksportvarer: Maskiner, elektriske apparater og motorkøretøjer.

Kilder: Udenrigsministeriet og Dansk Industri

Ualmindelig stor efterspørgsel på mikrochips

Så økonomien og den udenrigspolitiske situation ser ud til at flaske sig, men spørgsmålet er, om de gode tider vil vare ved. Sangin Park, økonomiprofessor på Seoul National University, er bekymret for, at det ikke er tilfældet på den lange bane. Han peger på, at det økonomiske opsving primært skyldes en ualmindelig stor global efterspørgsel på mikrochip til elektroniske apparater, hvilket er blandt Sydkoreas største eksportvarer. Andre af landets toneangivende sektorer er pressede.

- Fremstillingssektoren udgør omkring 30 procent af BNP, hvilket er en enormt stor andel, men vores konkurrenceevne er faldende i afgørende industrier som bilsektoren, stålproduktionen, skibsbyggeriet og inden for fremstilling af kemikalier. Kina og andre lande haler ind på Sydkorea nedefra, samtidig med at de sydkoreanske producenter ikke er på samme teknologiske niveau som de dygtigste konkurrenter i Tyskland, USA og Japan. Vi bliver klemt fra begge sider, siger han.

Mange af selskaberne i de nævnte brancher er blandt de familiestyrede og ekstremt magtfulde såkaldte chaebols. Chaebol-konglomeraterne, som blandt andet tæller Hyundai, LG, Samsung og SK, var med til at bygge landets økonomi op fra grunden. Historisk har de haft stor betydning ikke kun for økonomien, men for hele samfundsudviklingen og for skiftende regeringers politikker. Mange eksperter og analytikere peger dog på, at de ikke har den samme urørlige status som før i tiden.

- Det er basalt set et system modeleret efter 1930ernes fascistiske Japan med få store selskaber ledet af familieklaner, der arbejder sammen med regeringen og militæret. Det er ikke så overraskende, at en sådan forretningskultur kolliderer med det moderne og demokratiske Sydkorea, siger Geoffrey Cain, forfatter til en bog om Samsung, der udkommer senere på året.

- Den ældre generation har muligvis et romantiseret forhold til disse chaebols og beundrer deres rolle i opbygningen af det moderne Sydkorea. Men der er en enorm generationskløft i forhold til den unge generation, der voksede op i et demokratisk land efter diktaturet var afskaffet, tilføjer han.

 

Ski jump in South Korea
Skiresort i Pyeongchang, Sydkorea

Samsung - kontroversiel men ubetinget størst

Sidste års præsidentskandale viste med al tydelighed, at den sydkoreanske befolkning ikke finder sig i hvad som helst. Uge efter uge mødte titusinder af demonstranter op i hjertet af Seoul for at kræve landets daværende præsident, Park Guen-hye, afsat. Det lykkedes. Præsidenten blev fjernet ved en rigsretssag på baggrund af hendes rolle i en sag om bestikkelse og magtmisbrug. En anden af skandalens hovedpersoner var tronarvingen i Samsung, Lee Jae-yong. Han blev idømt en straf på fem års fængsel for bestikkelse og forsøget på at opnå vennetjenester fra præsidenten. Sagens kerne var en kontroversiel sammenlægning af to virksomheder i Samsung-koncernen, der ville styrke Lee Jae-yongs magtposition internt i selskabet.

Lee Jae-yong er tredje generation i Samsung, der ubetinget er Sydkoreas største selskab og bidrager med 15 til 20 procent af landets BNP. Skandalen har sendt rystelser gennem Sydkoreas erhvervsliv og ført til en større rokade på chefgangene i Samsung. Men på bundlinjen kan man ikke spore krisen. Samsung, der er verdens største producent af mikrochip, havde økonomisk set et fremragende 2017.

 

Lee Jae Yong
Lee Jae-yong
Techgiganten Samsungs "kronprins"

- Økonomisk går det forrygende for selskabet, der havde et rekordår sidste år. En af grundene til, at Samsung og mange af de andre chaebol kan blive ved med at fremvise flotte resultater, er, at de fremstiller så mange dele af produktionskæden. Samsung er ikke kun en leverandør til sig selv, men også til sine konkurrenter, så når Apple sælger mange iPhone, er det også godt nyt for Samsung, siger Geoffrey Cain.

Men chaebol-selskabernes størrelse er også en svaghed. De handler med sig selv og hinanden i en grad, der skaber monopollignende tilstande og holder mindre og mere innovative foretagender ude af markedet. En mere balanceret økonomi, der i mindre grad er afhængig af eksporten, og hvor forbruget fylder mere, er en nødvendighed, siger Sangin Park fra Seoul National University.

Snowboarder in sunset

- På lidt længere sigt står den sydkoreanske økonomi over for store udfordringer. Hvis ikke den siddende regering begynder at foretage større strukturelle reformer, er mit bud, at økonomien kommer i vanskeligheder om fire til fem år, siger han.

 

Young man shooting at biathlon training
Biathlon

Spørgsmålet er blot, i hvilket omfang de traditionsrige chaebol-mastodonter er villige til at imødekomme ændringer, der kan ses som et opgør med Sydkoreas økonomiske model. OL er blot et af mange eksempler på, hvor magtfulde de fortsat er. Ikke alt har ændret sig siden den sidste olympiade fandt sted i Sydkorea – Samsung og de andre chaebol er stadig blandt de vigtigste sponsorer.

- Alle de store chaebol er tæt knyttet til sportens verden i Sydkorea, hvilket hænger sammen med deres militaristiske kulturarv og en opfattelse af, at sportslig succes fører til national storhed. De står bag store fonde, der yder finansiel støtte til sportsbegivenheder og elitesportsudøvere- og programmer, siger Geoffrey Cain.

Omtale af fonde og selskaber i denne artikel skal ikke anses som en købsanbefaling fra Nordea Invest. Tal altid med din investeringsrådgiver, før du investerer.