Jeff bezos
Af
Charlotte Holst, journalist

“Jeg har hørt, at Jeff Bezos befinder sig sted i bygningen …”

Amazons stifter gør ikke det store væsen af sig som person, men viser muskelmasse gennem sin forretning. “Modig”, “koldblodig”, “barsk.” Det er nogle af de betegnelser, der hæftes på Jeff Bezos, der kaldes en moderne Napoleon. Vi har forsøgt at komme lidt tættere på verdens rigeste mand.

Læs mere om:
Indsigt
IT

I begyndelsen af 90’erne blev den daværende hedge-fund manager, Jeff Bezos, ved med at tale om den her ’Amazon-ting’, han ville starte. Han holdt en lang række møder med familiemedlemmer, venner og potentielle investorer, hvor han forsøgte at overbevise dem om, at hans startup-idé var enestående. Hver skulle de investere 50.000 dollars, og så skulle de bare se.

Dem, der turde, vandt.

I år overhalede den nu 54-årige Jeff Bezos Bill Gates som verdens rigeste. Med en formue på anslået 126,2 milliarder dollars ifølge Forbes’ liste fra marts i år. Ud over at æde sig ind på det ene marked efter det andet med målet om at kunne tilbyde alt, har han også købt Washington Post og ejer rumfartsselskabet Blue Origin. Det lyder måske lettere excentrisk. Som en fiks rigmands-idé. Men det var faktisk først langt hen i Amazons levetid, at Jeff Bezos begyndte at bruge af formuen. I begyndelsen levede han beskedent, ja næsten nøjsomt, vil nogen mene.

- Han fik masser af flatterende omtale for at bo i en etværelses-lejlighed i downtown Seattle og køre Honda, selvom hans startup nu var blevet 500 millioner dollars værd på papiret, skriver journalist, professor og forfatter Alan Deutschman i bogen ‘Inside the Mind of Jeff Bezos’ fra 2004.

Det var dengang.

#sendDonaldtospace

Nu tæller Bezos sine dollars i milliarder og bor med sin kone MacKenzie og deres fire børn i en pragtvilla med udsigt over Lake Washington i Seattle. Bezos ejer flere ejendomme i Seattle, to i Beverly Hills, fire lejligheder på Manhattan, et tidligere museum i Washington DC, som er omdannet til byens største private residens og en ranch i Texas. Men når det kommer til filantropi, halser han efter sine ligesindede tech-milliardærer. Han har ikke, som Zuckerberg, Gates og Hastings (Netflix) skrevet under på den såkaldte ‘Giving Pledge’ – et løfte om at donere halvdelen af sin formue væk.

Dit brand er det, andre mennesker siger om dig, når du ikke er i rummet
Jeff Bezos, stifter af Amazon

Bezos har dog efterlyst gode ideer til ’en filantropisk strategi’ blandt sine knap 576.000 følgere på Twitter og her kommer der – efterlysning eller ej – konstant ‘gode forslag’ til, hvordan Bezos skal bruge sine svimlende midler. En skriver, at han ejer domænenavnet: amazonplay.in og gerne vil sælge det for en sum, som han og Bezos kan forhandle om. En anden foreslår, at han hjælper medicinstuderende med at betale deres lån tilbage.

Om Jeff Bezos

  • 54 år.
  • Moderen blev skilt fra Jeff Bezos biologiske far – Ted Jørgensen – da Bezos var 17 måneder gammel.
  • Blev adopteret af Mike – født Miguel – Bezos, da han var fire år gammel.
  • Uddannet i computerteknologi fra Princeton University.
  • Har blandt andet været Senior Vice President hos investeringsbanken D.E. Shaw & Co. på Wall Street.
  • Gift med MacKenzie Bezos. Sammen har de fire børn.

 

    Ét forslag, Jeff Bezos valgte at lytte til, kom fra en tidligere Amazon-ansat, Jennifer Cast. Hun er lesbisk og sendte en søndag i 2012 en mail til Bezos. Her bad hun ham overveje at donere mellem 100.000 og 200.000 dollar til kampen for at forsvare retten til at gifte sig med sit eget køn i Washington State, hvor Seattle ligger. To dage efter kom der svar:

    - Jen, dette er rigtigt af så mange grunde. Vi er på, med 2,5 millioner dollars. Jeff & MacKenzie.

    Det ligger ham ikke fjernt at være politisk. Tidligere i år gav han en stor donation til en uddannelsesfond for immigrantbørn ‘Barack Obama’s Deferred Action for Childhood Arrival Programme’ (også kaldet Dreamers). Han har desuden – efter kontroverser med Donald Trump om blandt andet skat – erklæret, at han vil reservere en af de første ture i sit rumfartsselskab til præsidenten og har sendt hashtagget: #sendDonaldtospace i omløb.

    Bezos? Nej, ham har vi aldrig set

    På Twitter giver Bezos af og til lidt væk af sig selv. For nylig postede han et hyldest-foto af sin mor, et favoritcitat af filosoffen Ralph Waldo Emerson og sig selv foran en filmplakat med Dwayne ‘The Rock’ Johnson. Men ellers er Amazon-høvdingen langt fra en mand, man lige støder ind i. Heller ikke selvom man har arbejdet for Amazon gennem mange år.

    Jeg talte på et tidspunkt med en it-mand, der havde været på besøg i hovedkvarteret i Seattle. Efterfølgende blev han spurgt: Nå stødte du så på Bezos? Nej, men han havde talt med nogle arbejdere i kantinen, som sagde, at de havde hørt, at Bezos vist befandt sig i bygningen et sted. Det var folk, som havde arbejdet for Amazon i årevis, fortæller Lars Jacobsen, der er chefredaktør for magasinet Computerworld, og følger tech-giganterne tæt.

    Et eksempel på den afstand, der kan være til CEO’en i så gigantisk en virksomhed og den nærmest mytiske effekt, der opstår.
     

    Lars Jakobsen
    Lars Jacobsen
    Chefredaktør, Computerworld

    I tech-miljøet opfatter man Bezos som en lidt tilbageholdende type, siger Lars Jacobsen.

    - Han anses ikke for at være så flamboyant som visse andre rigmænd. Han er ret stille. Laver noget rumfart og har købt en avis (Washington Post, red.). Ellers er der ikke de store armbevægelser.

    Når det kommer til virksomhedsstrategi, taler vi dog ikke armbevægelser, men snarere vedvarende hårde bokseslag.

    - Han driver sin forretning benhårdt frem med et næsten manisk drive og mod, og et mål om at opnå verdensdominans. Der er lidt Napoleon over ham: Vi skal ud og og erobre verden. Og for at opnå den dominans er han også relativt barsk, siger Lars Jacobsen, og henviser til bogen ‘The Everything Store’ af Brad Stone, hvor det fremgår, at Bezos er en mand, der ’spiser folk, tygger dem og spytter dem ud igen’.

    Superintelligens og øl-spil

    Bezos intelligens kan ikke anfægtes. Hans præstationer fra det prestigefyldte Princeton University var fremragende. Han er en mand, der taler i tal og lister og sværger til fakta-baserede beslutninger. Supernørden bor i ham. Men det er ikke alt.

    David Risher, der senere fik en ledende stilling i Amazon, husker kun én ting om Bezos fra studietiden: Nemlig at han var vild med ølspillet Beer Pong.

    Bezos kombination af detalje-elskende superhjerne og visionær og intuitiv leder gør ham unik. I ‘Inside the Mind of Jeff Bezos’ skriver Alan Deutschman:

    - Det tilsyneladende modsætningsfyldte er det, der gør ham så usædvanlig – så formidabel. Han er den sjældne leder, som er besat af at finde små forbedringer i effektiviteten i Amazons kæmpe varehuse her og nu og samtidig kan bevare iværksætterens storslåede vision om at ændre verden over årtier.

    En anden kender af Amazon er Yara Molthan, seniorrådgiver hos tyske Etribes. Hun følger Amazons forretning tæt og siger:

    - Jeg tror, at det, der gør Bezos så succesfuld, er kombinationen af intelligens, innovationskraft og en ekstraordinær forståelse for kunders behov. Jeg betragter ham som fuldstændig dedikeret til at springe ud i det ukendte uden angst for at fejle.
     

    Yara Molthan
    Yara Molthan
    Seniorrådgiver, Etribes

    En kæmpestor blæksprutte

    Modet og dedikationen står ikke til diskussion. Amazon, der kan ses som en forlængelse af personen Bezos, har kurs mod traditionelle markeder med et næsten hysterisk kundefokus. Virksomheden, der begyndte som en online-bogbutik, er ved at udvikle sig til ‘The Everything Store’ og kan i øvrigt levere varerne med et snuptag. Sæt dig på en bar i New York, bestil en barnevogn, og den er hos dig inden for en time. Det er ’convenience’ i fuld potens, og det kan være skræmmende.

    - Man kan godt sidde og få lidt ondt af e-handelsbranchen, for det er eddermame svært at slås med en amerikansk gigant på det niveau. Væksten har været accelererende, og de buldrer fortsat frem. Amazon har fokus på IT, men bemærk, at de i den grad er købmænd – ekstremt dygtige købmænd. De virker ustoppelige, siger Lars Jacobsen og henviser blandt andet til, at cloud-delen af Amazon, hvor man tilbyder it-infrastruktur til andre virksomheder, vokser voldsomt.

    Lars Jacobsen kalder Amazon “en kæmpestor blæksprutte”, der breder sig ind over flere og flere forretningsområder. Et af dem er fødevarer. Med købet af supermarkedskæden Whole Foods Market og åbningen af verdens første kassedame-fri supermarked, Amazon Go, demonstrerer Amazon ikke blot evnen til at marchere ind på nye markeder, men også en højteknologisk overlegenhed der kan betyde døden for hele fagområder. For i Seattle-supermarkedet med det enkle kølige look er en hel medarbejdergruppe overflødiggjort.

    Har du en Amazon konto, som er forbundet til dit kreditkort, skal du blot hente den gratis Amazon Go-app. Herefter kan du gå ind og hente de varer i butikken, du skal bruge. Når du går igen, får du en kvittering på det, du har købt.  

    - Skræmmende nemt og effektivt, siger Lars Jacobsen, der selv har besøgt butikken.

    Demonstrationen af, hvordan et supermarked kan fungere uden kassemedarbejdere, kan være et forvarsel om store omvæltninger på arbejdsmarkedet.

    “Horror-historier” fra ansatte

    Og når det kommer til arbejdsforhold, får Amazon til tider hårde ord med på vejen. Tidligere medarbejdere er stået frem og har fortalt om dårligt arbejdsmiljø. En nyere historie fra Business Insider har følgende overskrift: ’Urinering i skraldespande, konstant overvågning og astma-anfald på jobbet. Amazon-arbejdere fortæller os deres horror-historier’.

    Beretninger om ringe arbejdsforhold er en reel trussel mod Amazons image, siger Lars Jacobsen og peger på, at Amazon skal træde forsigtigt, når de for alvor indtager Europa.

    - Spørgsmålet er, om Bezos kan forstå at komme ind på det europæiske marked? Indtil videre har Amazon – i modsætning til Uber som kom og sparkede alle over skinnebenene – været mere tålmodige. Først gik de ind i England, så Tyskland. De prøver stille og roligt markederne af. Men hvis de pisser fagforeningerne af, kan det blive svært. Man er begyndt at tale om ‘tech-lash’: altså en stigende stigende mistro til disse giganters adfærd. Vores tålmodighed er ved at være tyndslidt, siger han.

    Skriv til jeff@amazon.com

    Kunderne, dem skal man ikke pisse af. For de er alt. Bezos’ dedikation til at forstå og opfylde kunders behov går igen og igen i beskrivelser af ham. Det skal være let at være menneske, og Amazon hjælper. For at opnå kundernes ultimative loyalitet har Bezos også forstået at uddelegere ansvar. Det er ligegyldigt, hvor en medarbejder sidder i organisationen, kunden skal plejes bedst muligt, og beslutningsgangen er kort.

    - Hvis kunderne er sure og synes, et produkt er noget bras, og de negative henvendelser vælter ind, så kan den enkelte kundeservicemedarbejder pille produktet af hjemmesiden. Uden at spørge. Forestil dig hvor lang en beslutningsgang sådan en handling ville have i en gammel hierarkisk virksomhed, siger Lars Jacobsen.

    Den bedste kundeservice er, når kunden ikke behøver ringe til dig, ikke behøver tale med dig. Det virker bare
    Jeff Bezos, stifter af Amazon

    Kunder kan skrive direkte til Bezos på jeff@amazon.com, og det forlyder, at han faktisk læser de kundeklager, der lander i hans inbox. Er der noget, han undrer sig over, eller mener bør løses med det samme, så videresender han mailen med et simpelt, men umisforståeligt: ‘?’ til den ansvarlige chef. Denne forventes så at slippe alt, hvad han har i hænderne, undersøge henvendelsen og skrive et grundigt svar til kunden.

    Guddommeligt utilfredse kunder

    At det er et opløftende og evigt udfordrende mål at være alt for kunderne, afsløres i Bezos’ 2017-aktionærbrev til Amazons millioner af investorer:

    - En ting, jeg elsker ved kunderne er, at de altid er guddommeligt utilfredse. Deres forventninger er aldrig statiske – de stiger. Sådan er menneskets natur. Vi kom jo ikke ud af jæger-samler samfundet ved at være tilfredse med det, vi har. Mennesket har en ubændig appetit for at gøre ting bedre, og gårsdagens “wow” bliver hurtigt morgendagens “almindelighed”.

    Kilder: The Guardian, Business Insider, Børsen, Computerworld, The New York Times, Twitter. Alan Deutschman: ‘Inside the Mind of Jeff Bezos’ (2004) og ‘The Everything Store’ (2014).

     

    Omtale af lande, selskaber og/eller fonde i denne artikel skal ikke anses som en købsanbefaling fra Nordea Invest. Tal altid med din investeringsrådgiver, før du investerer.

     

    Magasinet har fået sin egen app – hent den her!

    MyInvest er en app til danske investorer, som løbende vil følge med i, hvad der rører sig på de globale, finansielle markeder.

    Klar til at dykke ned i investeringens fascinerende verden?