hero
Af
Charlotte Holst, journalist

Dansk startup vil skabe vækst i Afrika med simpel solenergi-løsning

Det danske firma M-PAYG leverer solenergi til familier i Afrika, hvor strøm kan være en sjælden luksus. Familierne får billig og bæredygtig energi og kan skabe udvikling i afrikanske lande på sigt, mener den administrerende direktør. For har man strøm, kan man også lave mikro-business.

Læs mere om:
Afrika
El, vand og gas
Asger Trier Bing
Asger Trier Bing
CEO, M-PAYG

En mand bor i et lille hus på 15 kvadratmeter i Dar Es Salaam med sin kone og sit barn. Han havde egentlig ikke råd til strøm og heller ikke mulighed for at få det, fordi det ikke leveres til den type hus, han bor i. Men med et solcelleanlæg på taget har han nu energi.

Han er et af de glade eksempler, som Asger Trier Bing – CEO i startup-virksomheden M-PAYG – fremhæver som en typisk bruger af virksomhedens solenergi-løsning. Den sikrer, at familier, der tidligere var helt afskåret fra energi eller brugte dyr og sundhedsskadelig lampeolie fra det lokale marked, nu får adgang til strøm via en leasing-ordning.

- Et solpanel er monteret på taget med beslag, som er svære at få af, så det ikke bliver stjålet. Et kabel går fra anlægget ned til et batteri, der kommunikerer med anlægget. Så tager man sin mobil, overfører de dollar det koster, og et par sekunder efter har man strøm i sit hus, siger Asger Trier Bing.

Når betalingen er gennemført via den afrikanske pendant til MobilePay – ‘M-Pesa’ – sendes der besked til anlægget, som åbner, og familien har strøm i en måned.

M-PAYG matcher den pris, familier skal betale for at få ladet op eller købe lampeolie på det lokale marked.

- Det er både besværligt og tidskrævende, og så svarer det at bruge lampeolie til at ryge flere pakker cigaretter om dagen, siger Asger Trier Bing.

Der er forskellige betalingsløsninger for at få adgang til solenergien, men det koster som udgangspunkt 10 dollar for en måneds forbrug, og efter 12-18 måneder har familien frikøbt anlægget, der ifølge M-PAYG kan holde op til 25 år.

Om M-Pesa

• ‘M-Pesa’ er Afrikas svar på MobilePay og blev lanceret allerede i 2007 af Vodafone for Safaricom og Vodacom, som er de største mobiloperatører i Kenya og Tanzania.

Stort set alle transaktioner i Kenya foregår med mobiltelefon, som langt de fleste har adgang til.

Kilde: Wikipedia

Ingen strøm og rådne fødevarer

I Danmark har M-PAYG et kontor i innovations- og startup-fællesskabet Singularity University på Nørrebro i København. Samtidig har virksomheden baser i fire lande i Østafrika, hvor man er meget længere fremme med mobilbetaling end på resten af kontinentet.

- Vi har datterselskaber i Tanzania, Kenya, Malawi og så Uganda, hvor vi har kørt et solenergiprojekt med Folkekirkens Nødhjælp. Indtil nu har vi primært testet markederne og sat mellem 500 og 1.000 installationer op i år. Næste år skal vi runde 10.000, siger Asger Trier Bing.

Ifølge Verdensbanken er det stadig over en milliard mennesker på verdensplan, der lever uden direkte adgang til elektricitet. Og i langt de fleste afrikanske lande er strøm bestemt heller ikke en selvfølge. Asger Trier Bing illustrerer behovet med Malawi.

- 11 procent har adgang til strøm. Taler vi ‘udkants-Malawi’ – altså landområderne – er vi nede på en procent. Dem, der har strøm, ved ikke, hvornår de har det. Så selv om du har et køleskab, risikerer du rådne fødevarer hver anden dag. Energien i Malawi er baseret på hydro, så der er kun strøm, når det regner. Solenergiløsningen ligger lige for, siger han:

- Solen skinner nærmest hver dag, og ellers er der nok strøm på batteriet til at dække de få dage, den ikke skinner.

Om M-PAYG

M-PAYG leverer små solcellesystemer til eget energiforbrug. Husstanden får installeret et solcelleanlæg og leaser energien fra anlægget ved at betale over mobilen. Efter 12-18 måneder har man frikøbt solcelleanlægget.

Virksomheden startede som et hyggeprojekt for Asger Trier Bing og de to andre grundlæggere, David Dizon og Rajesh Veluswamy. I 2016 gik de fuldtid.

M-PAYG er støttet af en række private investorer, fonde og professionelle investorer.

Virksomheden har til huse hos Singularity University på Nørrebro i København og har landekontorer i Malawi og Kenya. M-PAYG er også tilstede i Tanzania og Uganda.

Mobiltelefon, men ingen energi

• I landene syd for Sahara har syv ud af 10 ikke adgang til energi

• På verdensplan er det over en milliard mennesker, der ikke har direkte adgang til elektricitet

• I Afrika har rigtig mange dog adgang til en telefon, og mobilbetaling er udbredt i særligt Østafrika

Kilde: Business Insider Nordic

Malawi
M-PAYG er ude og fortælle om solenergi-løsningen i en landsby i Malawi. Det er ofte et tilløbsstykke, og mange er ivrige efter at få sat gang i installationerne med det samme, fortæller Asger Trier Bing (foto: M-PAYG).

Flere positive effekter

Asger Trier Bing er ind imellem selv med ude og demonstrere solcelleløsningen til afrikanerne. Lokale teams undersøger, hvem der gerne vil skrives op til et anlæg, og interessen er stor, fortæller han:

- Når vi er ude og fortælle om det, dukker der rigtig mange mennesker op. De er ofte ret ivrige: “I skal love, at I kommer tilbage og giver os de systemer,” siger de.

Der er flere positive effekter af at have strøm til hjemmebrug. Afledte effekter, der kan skabe mikro-vækst, siger Asger Trier Bing.

- Du kan have en lille forretning kørende, hvor folk kommer og betaler for at se fodbold eller oplade telefonen. Kvinden kan måske tjene penge i det små på at lade folk charge deres telefon, mens hun går derhjemme, eller hun kan bruge sin symaskine og reparere tøj for folk.

Asger Trier Bing fremhæver også det, han kalder ‘productive businesses:’

- Du kan have små pumper til at køre på vores systemer og bruge dem til at vande markerne og så videre. Så kan du pludselig gå fra at have én høstsæson til at have tre, og du kan lave mere intelligent vanding, så du samtidig passer på ressourcerne, fortæller han.

Mobilbetaling stort potentiale

Solenergimarkedet i Afrika har været et af de mest spændende at følge de seneste år, siger Ian Lorenzen, direktør og partner i GrowthAfrica, der støtter iværksætteri og er en af de førende erhvervs-acceleratorer på kontinentet.

Ifølge Ian Lorenzen, der er bosat i Nairobi, er der i dag mange spillere inden for området, og for en virksomhed som M-PAYG er udfordringen nu at innovere sig til en markedsposition.

I det hele taget har forretning baseret på mobilbetaling stort potentiale i Afrika, fordi de fleste faktisk har en mobiltelefon, siger han.

- Kombinationen af mobilbetaling og adgang til en service er noget, der vinder stærkt frem. I vores første acceleratorprogram i 2012 havde vi blandt andet virksomheden Takamoto Biogas, som arbejdede med en pay-as-you-go-løsning for husholdningsbiogas primært til små landbrug. Så mobilbetalingskonceptet er ikke nyt, men nu er det markedsmodnet, siger Ian Lorenzen.

Vind og sol æder sig ind

Vind og solenergi forudses at stige til næsten “50 i 50.”

Det vil sige, at næsten halvdelen af verdens befolknings energibehov er dækket af  vind eller solenergi i 2050.

Kul vurderes at skrumpe, så det dækker blot 11 procent af den globale elproduktion i 2050 (i dag er det 38 procent).

Kilde: Bloombergs ‘New Energy Outlook - 2018’

Også Ian Lorenzen peger på, at værdien af solsystemerne øges, når der skabes mikro-business i kølvandet på den stabile strøm.

- Der er behov for at se nærmere på, hvordan energi-adgang også skaber indtægtsgenererende muligheder, hvordan man så at sige kan tjene penge på solenergien, siger han.

En god arbejdsdag

Asger Trier Bing er på vej til Malawi og Kenya og rejser cirka 200 dage om året. Han arbejdede tidligere som hedge fund manager, men føler at han nu har fundet sit rette element. Han skal skabe forretning, men parallelt med det bidrager han til at skabe udvikling.

- Millioner af mennesker brænder lampeolie af, selv om der faktisk findes teknologier, som kan forbedre deres levevilkår markant. Det er motiverende at skulle prøve at nå ud til dem og ændre deres tilværelse, siger han.

En god arbejdsdag for Asger Trier Bing er, når han har været med ude i en landsby og set en familie blive koblet på solcelleanlægget.

- Det er fedt at være med ude og installere. Så møder man de her mennesker, som har kørt med lampeolie i 30 år, og som nu pludselig får bæredygtig energi ved at lave en betaling med mobilen. Det er den type oplevelser, der motiverer en til gerne at ville installere tusinder eller millioner af anlæg.

 

Omtale af lande og selskaber i denne artikel skal ikke anses som en købsanbefaling fra Nordea Invest. Tal altid med din investeringsrådgiver, før du investerer.